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Instruments et Jai Alai 

Le Jaï-Alaï

La Cesta Punta se joue sur des frontons appelés Jaï alaï. Ils ont un mur latéral perpendiculaire au frontis (ou mur de frappe) situé à gauche de celui-ci. Ils mesurent de 50 à 56 mètres. Ces frontons possèdent également un mur de gauche et parallèle au frontis. La surface au sol du jeu s’appelle cancha.  Elle est souvent divisée en cuadros distants de 4 mètres et numérotés à partir du frontis. Ces cuadros délimitent les distances à respecter en cours de partie, et servent de repères pour les joueurs. 

gradins
aire de jeu
chistera

Le chistera

Le chistera est un gant de cuir prolongé par un panier de forme courbe et allongée, dont l’extrémité arrondie est appelée « Punta » (la pointe). Le contrebois (ou taco) est une traverse sur laquelle vient se fixer le cerceau (ou montant). Le cerceau et la taco forment l’armature du chistera. Les côtés (ou lattes) au nombre de treize sont des nervures plates. Liées par une vannerie d’osier, elles forment la cavité du chistera. Le gant proprement dit est en cuir et on y enfile séparément les cinq doigts. Une double épaisseur de toile sépare la paume de la main de l’osier. Les bois utilisés sont divers : le châtaignier pour les cerceaux et les côtes ; le frêne ou le hêtre pour le contrebois ; l’osier pour la trame du chistera. La fabrication d'un chistera représente entre 20 et 25h de travail à la main.

Il n’existe plus que très peu d'artisans fabricants de chisteras, découvrez plus en détail la fabrication de celle-ci :

La pelote

Comme son nom l'indique, la pelote est un enroulement de fil sur lui-même protégé par une ou deux peaux de cuir. Le cœur, le noyau est formé de filaments de caoutchouc spécial (dit « para ») tendus et serrés fortement, recouvert d'un revêtement de fil de coton bien tiré. L'ensemble est ensuite comprimé dans un moule, afin de le rendre parfaitement rond. Ensuite, cette pelote sera protégée par ses deux enveloppes de cuir (chèvre parcheminée). Une pelote de Cesta Punta aura un noyau de caoutchouc, qui lui donne sa vivacité, de 90 à 115g de gomme. Le coton qui l'habille aura un poids d'environ 9g. Son diamètre sera de 65mm et son poids total variera entre 115 et 125g. C'est un art de réaliser une bonne pelote adaptée aux conditions de jeu, voire aux désirs des joueurs, qui peuvent varier suivant la nature du fronton auquel son usage est destiné. Une pelote coûte aujourd'hui environ 100€.

Record de vitesse

Iñaki Goikoetxea est l’une des figures phare de la cesta-punta. Multiple champion du monde, il collectionne aussi tous les records et trophées possibles que ce soit aux Etats-Unis ou au Pays-Basque durant l’été. Récemment, il a pu en ajouter un nouveau à sa collection.

En effet, il y a maintenant 3 ans, une équipe de recherche étudiante s’est lancée un défi : le Jaï-alaï Challenge. Leur travail durant ces années a été de trouver comment modifier le gant (chistera) d’Iñaki Goikoetxea afin qu’il puisse battre le record du monde de vitesse de la discipline. C’est donc après plusieurs mois de recherches qu’ils sont arrivés à créer un chistera composé de fibre de carbone et d’aluminium. Au terme d’une mise en scène spectaculaire faite par le sponsor principal de l’espagnol, le record du monde qui était de 305 km/h est tombé pour laisser place au nouveau : 313 km/h.

Record de vitesse Cesta Punta
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